外教TESOL资质全覆盖,阿卡索得到的不只有信任感

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所属分类:财经

文|曾响铃

来源|科技向令说(xiangling0815)

走过洗牌期后,沉淀下来的在线英语教育平台开始寻求各自的竞争策略。

教学质量承诺、市场价格策略、传统教育机构合作、人工智能……各种竞争方式不一而足。

一些新的差异化玩法还在冒出。

近日,专注在线少儿英语教育的阿卡索宣布与英国官方权威教师认证机构Ascentis(一家提供英语测试、认证以及教师培训及评测体系的国际机构)进行战略签约合作,后者将全程参与阿卡索TESOL培训课程的执行和测试过程,并为通过测试的外教颁发TESOL证书。

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这意味着,阿卡索将从源头上严格把关外教师资质量。据悉,目前阿卡索平台上外教已100%持有TESOL证书。而在未来,“资质”也将继续成为阿卡索寻求差异化竞争优势的一个关键点。

TESOL,简而言之就是国际认证和颁发的一种从事英语教育的教学资格认证。

目前,全球范围内被广泛认可的教学资格证书主要有TESOL和TEFL两种,TESOL被世界100多个国家的7000多学校认可,包括以英语为母语的英国、美国、加拿大、新西兰等,以及大量非英语母语国家。

在“作为外语的英语”教学方面,TESOL代表了英语教学的职业技能国际标准。

现在,阿卡索高调把100%TESOL资质拿出来,显然是看准了市场的痛点——外教市场混乱、滥竽充数在损耗着行业的公信力,失去用户的信任。

行业红火、市场兴盛,在线英语教育却缺乏基础的信任标准

根据博思数据发布的报告,预计到2020年,中国英语培训市场规模将突破2200亿元。

此外,根据前瞻产业研究院数据,2020年中国在线少儿英语培训这个细分市场规模有望达到百亿元。

如此庞大的市场自然引来大批玩家参与市场抢夺,这两年K12在线英语教育产品引来一波井喷,51talk、阿卡索、VIPKID、tutorabc、abc360、一线口语、洛基英语……

这其中,外教自带的语言优势以及家长们的追捧又让各大机构纷纷聚拢一大批外教资源,都在强调自己的外教师资如何优秀。

然而,在行业快速发展、家长一拥而上时,什么才是预测和保证外教们教学质量的标准,这方面的建设是滞后的。

根据中国科学院关于少儿英语教育的一份报告显示,英语培训圈内存在某种国籍鄙视,73.6%的家长倾向于选择北美外教;新京报记者在调查英语培训机构时发现,由于家长对“白人”存在偏好,所以许多线下培训机构工作人员都特意提及机构的外教“全部为白人”。

这里无意于讨论北美、白人是否就更好,问题的关键在于客观有效的评价标准缺失,一切都是家长们的主观印象、感性认知。

所以,在自媒体“有间大学”的调查中,南非的无业者摇身一变就成了“纽约的Michael”,“伦敦的Neil”其实来自东欧——只要是金发碧眼就足够了。

更进一步,根据艾媒咨询《2018中国K12在线英语教育市场专题研究报告》,用户对“一对一”教学的偏好达65.2%,显示这种模式以其强互动、高针对性而受到家长和学生的欢迎。但问题也来了,一旦外教教学能力不足甚至滥竽充数,不但更大程度浪费家长和学生精力、财力,而且早期学英语的不良习惯造成的长久破坏力将更大。

家长们不是傻子,他们已经意识到了问题。在百度、微博、知乎等平台上,大量对外教不信任的言论已经冒出,在线教育在火热过后,开始面临公信力缺失的风险。

而目前中国工商部门并没有专门针对在线教育平台设立审批,其他科目或还可以有约定俗成的评价标准,K12英语培训的外教对用户而言更像是一个黑匣子,大家不放心就只会远离。

TESOL 100%覆盖,信任之上阿卡索到底要什么?

阿卡索在这个时候宣布TESOL 100%覆盖,意图再明显不过:行业面临共同问题时,某一家企业能够首先解决痛点,就能赢得直接的市场机会。

利用TESOL的权威,阿卡索显然是要拿“资质”作为预测和保障教学质量的标准,毕竟,如果非要树立一个公认的标准,第三方权威机构的认证更容易得到大家的信任。

而100%覆盖从侧面看也是一种准入机制,阿卡索在向自己的用户群体做出师资质量的承诺,试图在行业公信力状况不太好的情况下提高平台的美誉度。

通过“100%资质”,阿卡索至少能得到三个方面的价值:

1、保证和强调基础的教学质量

哈尔滨警方曾在对市内外语培训机构的查处中,揪出了涉及4个国家的“黑外教”7人。

对这些人的“评测”显示,他们连最最基本的发音、语法、拼写能力都存在问题,发音不清、语法不通、拼写不准,这样的“外国人”也能担任外教让人大跌眼镜。

事实上,换个角度看,如果没有教师资格认证,随意拉一个懂普通话的中国农民(没有贬低的意思)到学校里去教中文,也未必就会教。

教学是一项需要多方面能力认证的活动,语言教育不只是以其为母语就能行。在外国人的基础上,阿卡索加上100%TESOL就是一种教学质量的基础承诺,至少,发音、语法、拼写方面能充分利用起英语母语的优势,让“外教”名副其实。

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2、表达平台在英语教学方面的进阶能力

如同国内的教师资格证除了专业能力,还要考察表达、互动等各方面的教学素养,英语教学本身也是一件融会各项素质才能做好的事。

而且,如上文所言,在线英语教育中60%以上家长偏好一对一教学,其原因最主要的无非就是单独教学带来的互动价值。

众所周知,在早期英语学习过程中,孩子的兴趣对最终能否学得好有很大影响,除了最基本的发音、语法、拼写,还得懂得互动、懂得引导、懂得激发学习热情。这就好像中文系毕业生比农民懂汉语,但同样未必能当好语文老师。

TESOL这样的教学资质认证,天然就包含了“教师培训及评测”,这种进阶能力对在线、一对一、K12三个约束条件下的英语教学尤其重要。

此外,还有根据学生个体的不同制定相对个性化的教学方案,这都考验外教能力。

阿卡索高举资质的价值,无疑也在表达出平台这方面的能力。

3、为创新的教学理论增强背书

几乎每个在线教育平台都有一些自己的特色教学方法,阿卡索也不例外,例如自主研发的“深度惯性学习法”、“25+N循环沉浸式”课堂学习理论等。

这里不去讨论学习方法是否足够科学、有价值,那是另一个复杂的故事。

但至少,要让用户相信这些方法有用,平台要自我保证创新的教学理论落到实处,外教的能力是起码的、底层的要求,否则,再有用的创新教学方法论,都如同建在沙漠上的大楼,随时倒塌。

从这个意义上看,阿卡索的TESOL 100%覆盖,也可以视作在强化其平台创新与运营动作的根基。

作为普通用户,不论一个平台如何吹嘘自己的新方法论,最起码看看它的外教资质很有必要。

阿卡索要引燃行业“信任”火种?

阿卡索能把资质拿出来说事,因为愿意谈资质的平台不多。

在阿卡索之前,不是没有平台表示过对资质的重视,但敢于承诺100%覆盖的几乎没有。

多一道“工序”,就多一分运营的难度,尤其是在线英语教育最重要的成本控制更难了几分。有TESOL或其他资质的外教,愿意花费时间来平台来教学,其收益肯定要比从事其他教学工作更高。

在线英语培训教育竞争如此激烈,通过网络连接的“造假”成本又如此之低,外部又缺乏监管,如果缺乏引导,其结果只能是劣币驱逐良币——家家都在外教品质上敷衍时,遵守规矩高薪聘正规外教,就要在没有被正确的标准所引导的家长面前面对“性价比”的压力。

当前在线英语教育不太友好的网络舆论,即是“良币”被驱逐的一种结果。

阿卡索高调宣布100%资质,既出于平台本身利益的需求,或也可以看作一次代表行业的纠错。

毕竟,如果行业整体的大环境变差了,作为重要参与者,阿卡索也必然会受到不可忽视的负面影响,改变行业其实也在帮助自己。

另外,阿卡索此时强调“资质”,与K12在线英语教育的市场发展路径密不可分。

同样根据艾媒报告,非一线城市K12在线英语用户占总体用户比重达60.3%,且发展潜力巨大。

这不难理解,越是低线城市,教学资源就可能越有限,尤其在英语教育上。在全民重视教育的大背景下,有意识而缺条件的家长们很容易选择在线教育的方式,跨越地域鸿沟。

二三四线的家长们,成为在线英语教育的拥趸,一对一外教在舍得投入的情况下同样成为优先选择。

某种程度上,这亦是包括阿卡索等在内的平台常常挂在嘴上的“推进教育公平”的一种体现。

然而,问题也随之出现:由于种种原因,越是低线城市对“外教”的概念就越模糊,辨别能力可能越差,“老外”的欺骗性更强。

在线英语教育,尤其是一对一教育,如果要良性发展,其市场拓展必然要与“信任感”树立同步进行,庞大的市场不能建立在沙子般的地基上了。

阿卡索走出了一步,但整个行业的“信任感”维系还有很长的路要走。

*此内容为【科技向令说】原创,未经授权,任何人不得以任何方式使用,包括转载、摘编、复制或建立镜像。

【完】

曾响铃

1钛媒体、品途、人人都是产品经理等多家创投、科技网站年度十大作者;

2虎啸奖高级评委;

3作家:【移动互联网+ 新常态下的商业机会】等畅销书作者;

4《商界》《商界评论》《销售与市场》等近十家杂志撰稿人;

5钛媒体、界面、虎嗅等近80家专栏作者;

6“脑艺人”(脑力手艺人)概念提出者,现演变为“自媒体”,成为一个行业。

7现为“今日头条问答签约作者”、多家科技智能公司传播顾问。

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