Drive.ai都被苹果收购了,自动驾驶的终局没有初创公司

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所属分类:科技

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图片来自网络

文 | 魏启扬

来源 | 智能相对论(ID:aixdlun)

万万没有想到,一度高光闪耀,有吴恩达站台背书的明星自动驾驶公司Drive.ai会有这样的创业结局。

近日,苹果确认收购估值一度达到2亿美金的Drive.ai,但这桩收购并不是一个财务或者战略上的体面退出,而是“Acq-hiring”,苹果以一个比较低的价格,只接收了Drive.ai几十名技术人才和产品设计师,还有它旗下的自动驾驶汽车和其他IP资产。

辅车相依,唇亡齿寒。

当资本对自动驾驶的追捧趋于冷静,Drive.ai的榜样就在眼前,自动驾驶初创公司们开始人人自危,自动驾驶漫长的竞逐之路上,首要考虑的不再是如何到达终点,而是如何生存下去不掉队。

Drive.ai被收购,不是第一家也不是最后一家

根据媒体报道,Drive.ai早在今年3月就被曝出寻求“卖身”;随后,又有消息称Drive.ai还曾向美国加州就业发展局(EDD)提交文件,计划于6月28日关闭办公室,并裁员90人,永久关闭业务;苹果证实收购Drive.ai时也确认,在两个星期前,Drive.ai就已经暂停运营了。

自动驾驶初创公司被收购/出局,Drive.ai并不是孤例。

2016年3月,自动驾驶风口最盛时,通用汽车用10亿美元的价格收购了自动驾驶初创团队Cruise Automation,虽然通用汽车保持了Cruise Automation的独立运营,但实际上Cruise Automation是以通用汽车子部门的形式存在。

2017年2月,福特宣布同样以10亿美元的价格收购Argo AI,以增强其自动驾驶的研发能力。

2017年10月,Tier 1德尔福宣布以4.5亿美元的价格收购自动驾驶出行服务商nuTonomy。nuTonomy是第一家将无人驾驶出租车交付到普通市民手里的公司,其服务当时已在新加坡和波士顿两地开始运营,值得注意的是,nuTonomy的商业路径与Drive.ai非常相似。

今年4月,中国自动驾驶明星公司Roadstar.ai突然“猝死”,作价数千万美元寻求收购方。这家公司曾在去年5月获得1.28亿美元A轮融资,这一纪录在自动驾驶行业至今无人打破,可即便无数光环加身,仍然无法摆脱出局的命运,其由盛转衰再到关张的速度也同样令人咋舌。

近日,伴随着Drive.ai被苹果收购的新闻,亚马逊正洽购自动驾驶货运公司图森未来消息也被传出。

“血淋淋”的案例就在面前,自动驾驶初创公司们都心有戚戚。

一个明显的趋势,随着自动驾驶的实现路径逐渐清晰,资本也开始冷静下来,只要挂出“自动驾驶”的旗号就能融资的时代已经过去,如今资本向头部集中的迹象更加明显。

据亿欧智库的统计,2018年自动驾驶零部件和方案供应商融资额由2017年的53.69亿元上升到162.31亿元,金额虽然有大幅度的上升,但获投企业只增加了2家,2017年的获投企业为33家。

这也是说,未来自动驾驶初创公司的融资难度将越来越大,只有头部才有比较宽松的生存环境。

很显然,Drive.ai不会是最后一个被收购的自动驾驶初创公司,以Drive.ai被收购为标志,或将是自动驾驶初创公司洗牌的开始。

成为牌局赢家,初创公司必备哪些筹码?

上文也提到,自动驾驶并不是一条平坦大道,也绝非几年时间就能完成的简单任务,而是需要长时间的磨砺。传统车企、科技巨头有其他业务作为支撑,有充沛的现金流作为“弹药”,因而有打“持久战”的资本。

初创公司与传统车企、科技巨头“同场竞技”,其自身造血能力就尤为关键,这也是初创公司必备的第一个筹码。

与具有深厚造车功底的传统车企和强大全面研发力量的科技巨头相比,自动驾驶初创公司切入市场大多凭借某一项硬件或者软件上的优势,又或者在某个特定的场景有着独到的理解与建树,而这些都是巨头们暂时忽略、无暇顾及的“小众市场”。

以中国的自动驾驶初创企业为例,地平线主打汽车芯片和算法、镭神智能主打激光雷达、小马智行倾向无人驾驶解决方案、Minieye擅长视觉感知、图森未来主攻商用车……

从这些自动驾驶头部企业的布局来看,自动驾驶初创公司要么有过人的核心技术,要么有清晰明朗的商业模式,前者可以吸引资本持续“输血”,后者可以实现自身循环“造血”。

在融资“输血”和自身“造血”的权衡中,智能相对论认为,“造血”可能更为重要。必须清楚的一点,任何投资都是需要回报的,无论是Drive.ai的被收购,还是Roadstar.ai的“暴毙”,高管“内讧”或是原因之一,但投资人对初创公司的营收压力也是不可忽视的重点。

当Waymo也做起卖激光雷达的生意,其他自动驾驶初创公司还有什么理由坚持只谈技术不谈商业的学院做派?

除了技术之外,围绕着技术点而做的落地应用和服务等也是初创公司自我“造血”的一种方法,尽早建立应用和服务的商业模式,增强技术的不可替代性,就能在技术窗口期到来时获得更加剧烈的爆发。

初创公司必备的第二个筹码是抱紧车企的大腿。

当自动驾驶进入到2019年,科技巨头的布局已经非常完善, 随着科技巨头对自身优势技术的消解,其触角也会逐渐向初创公司的优势领域扩张,这也意味着科技巨头将不会以收购的方式来补齐自己的短板,而是直接以市场的方式与初创公司竞争,双方的差距是显而易见的。此时初创公司的唯一机会在于获得另外一方重要力量的支持——传统车企。

对于传统车企而言,做自动驾驶最缺的就是技术,而传统车企与科技巨头之间又有龃龉,初创公司一方面可以作为两大势力的平衡力量存在,另一方面则利用自己的技术专长为传统车企提供特定产品,以供应商的形式存在,依然可以保证自己在行业中的地位。

在抱紧传统车企大腿的过程中,初创公司需要遵循的第一原则就是紧密与车企的互依关系,增强自身的不可替代性。

【完】

智能相对论(微信id:aixdlun)AI新媒体,今日头条青云计划获奖者TOP10,文章长期“霸占”钛媒体热门文章排行榜TOP10,著有《人工智能 十万个为什么》,重点关注领域:AI+医疗、机器人、智能驾驶、AI+硬件、物联网、AI+金融、AI+安全、AR/VR、开发者以及背后的芯片、算法、人机交互等。

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