51Talk财报解读:如何打破亏损“魔咒”?

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所属分类:财经

2013年是“互联网+”背景下的在线教育元年,在互联网+的背景下,2013年可称为在线教育元年。这一年,以DaDa、VIPkid等为代表的在线教育平台如雨后春笋般涌现出来。除了创业公司,互联网巨头们也纷纷在这一年杀入了在线教育。同年8月,百度推出的独立二级域名百度教育正式上线;10月,网易又跟Coursera正式合作,建立了Coursera课程的中文学习互动社区。在线教育一时间成为了新的资本风口。

在2011年成立的51Talk,是最早开辟在线教育版块的中国公司之一。然而早早起步并没有为51Talk带来实际的利润。6月14日,51Talk发布了2019年Q1财报,51Talk在该季度净营收3.23亿元,净亏损为0.633亿元。

作为赴美上市第一股,51Talk的财务报表显然不尽如人意,结合去年所公布的财务状况,难免让人觉得51Talk似乎中了难以盈利的“魔咒”。

“魔咒”缠身

51Talk一开始主打在线成人英语教育。2016年,51Talk青少儿的业务收益首次达到了总营收的一半,51Talk宣布正式转型K12,专攻青少儿在线英语教育。同年,51Talk赴美上市,成为在线英语教育行业的赴美上市第一股。然而,51Talk近几年的盈利状况并不如它的名声一般亮眼。

根据51Talk向外公布的财报数据,蛇眼财经对51Talk自2016年到2019年的营亏数据进行了整理。

2016年到2019年第一季度,51Talk一直沉沦在亏损的泥沼里,无法脱身。

高额的运营成本是导致51Talk亏损的一部分原因。对在线教育企业而言,打响知名度非常重要。为扩大知名度,51Talk请知名明星做产品代言,大范围铺设广告牌,冠名一些大型综艺节目。据统计,自2014年至2018年一季度,51Talk的营销费用合计21.21亿元。2016、2017年,51Talk的营销支出均超过同年净收入。入不敷出,谈何盈利?

市场竞争激烈也是一方面。在线教育的火爆,吸引了不同背景的参与者纷纷入场。新东方、好未来等线下教育企业迅速开启线上业务;腾讯、阿里巴巴、百度等互联网公司为了覆盖整个用户场景,相继推出线上教育平台;DaDa、VIPKID等主打在线英语教育的企业也顺势成立。狼多肉少,竞争自然激烈。

面对激烈的市场竞争,51Talk坚持了以往“低价圈地”的主张,打出了“普惠式教育”的口号,与同行同台竞技。低价模式使得51Talk占据了国内一部分市场,但这也使得51Talk的利润变薄,盈利之日更加遥不可及。

值得一提的是,同样是菲律宾外教,阿卡索网的一对一课程收费比51Talk还低,一节课27元到38元不等,阿卡索网甚至打出了“一节课不超过40元”的口号来吸引客户。这导致51Talk利用价格差来竞争市场的这一手段正在渐渐失去效用。

用价格差竞争市场导致利润变薄,然后又被同行以价格差的方式抢夺市场。51Talk像是陷入了一个死循环。

如何走出这个死循环、破解亏损“魔咒”、实现盈利是令51Talk头疼不已却又不得不面对的问题。

市场下沉能否破除亏损“魔咒”?

在无数次的调研后,51Talk的市场分析团队发现,在目前,在线教育尤其是在线英语教育在一线城市竞争激烈,供大于求;而非一线城市,由于地域限制、师资力量薄弱,对在线英语教育的需求很大,加之一些在线教育机构的布局还未辐射到这些地区,供不应求。

并且,随着时代的发展,国民素质普遍提升、非一线城市经济水平大幅度提升,家长受“再穷不能穷教育”、“不能让孩子输在起跑线上”这些教育观念的影响,在孩子的教育上所支出的费用比重逐年上升,非一线城市家庭在在线英语教育上的投资有赶超一线城市的趋势。

深思熟虑之下,51Talk下定决心,开始战略转型,向低线城市渗透,走下沉路线。

2019年2月26日,51Talk在北京召开了以“More”为主题的2019战略发布会。在这次会议上,51Talk宣布开启“千城”计划,并宣告制定了“1+2+1”战略(“1”即2019年51Talk力争覆盖1000座县级以上城市;“2”即贯彻“外教1对1+专业中教辅导”的教育理念;第二个“1”表示51Talk将紧跟国家“一带一路”发展,强化菲律宾外教的战略地位。),进行市场下沉。

51Talk的CEO兼创始人黄佳佳称,目前中国有超过2亿K12人群,分布在全国各地,并对英语学习有着强烈需求。而传统线下教育模式以区域化为主,标准化程度较低,无法真正意义上覆盖全国,难以满足当下全国性、高标准的英语教育需求。在线教育的出现,打破了地域界限,能够做到扩大覆盖范围。基于对教育分布不平衡、现实需求量巨大的洞察,51Talk坚定战略转型,将触角延伸至低线级城市。

加之51Talk一直以来所坚持的“低价圈地”主张,走普惠式教育的路线,“高性价比”这一特点对低线城市客户很有吸引力,便于51Talk向低线城市进行渗透。

蛇眼财经认为,51Talk走市场下沉路线是有意义且具有可行性的战略转型,不但可以扩大51Talk的影响力,占据更多的市场份额。而且,市场下沉对低线城市的资源重置也起到了重要意义,一定程度上改善了低线城市教育资源稀缺的问题。从长期发展的角度来看,市场下沉战略是具备扭转51Talk亏损局面的能力的。

从整个在线英语教育行业来讲,市场下沉是大势所趋。一线城市市场竞争激烈,企业生存空间越来越小,大部分企业认为,非一线城市的在线英语教育还是一片蓝海,逐渐向三四线城市进行渗透。

聚焦行业亏损现状,在线英语教育的未来之思

市场下沉的背后,其实都有经营亏损的影子。在研究了国内在线英语教育企业的财务数据后,不难发现,国内的在线英语教育企业目前都处在亏损阶段。流利说发布的2019.Q1财报显示,本季度,流利说净亏损0.67亿元,其他未上市企业如VIPKID、DaDa都在吸引资本投资来支撑自身运营。

这是因为,在线英语教育的发展前期,运营成本高,研发费用高昂。在线教育发展到现在,市场已经开始走向成熟。在线英语教育企业虽然仍处于亏损状态,但让人期待的是,根据51Talk发布的第一季度财报,51Talk的亏损收窄43.8%,流利说的Q1财报净亏损降幅高达58.9%。净亏损收窄,这充分说明,国内的在线教育亏损状况在逐渐好转。

随着二胎政策的落实,K12群体将进一步扩大。再加上经济的发展,人们更注重享受,出国留学、出境旅游的人数逐年增加,英语的应用能力刚需化。在线英语教育也符合80、90后家长培养孩子用英语听说读写的需求。

在线英语教育的需求迅速增长,对在线英语教育行业也提出了更高的要求。

首先,是教材内容方面。在线教育本身是以教育内容为核心的,教材的内容质量是衡量一个企业的重要指标,目前,在线教育机构的教材主要分三类,第一类是直接引进美国小学的原版教材;第二类是教研团队根据美国的CCSS(美国共同核心州立教育标准),自主研发的教材;第三类是一些知名出版社(牛津、剑桥)的出版教材。然而,这些教材都互有重叠。既然是在线教育,定然要与线下教育的内容区分开来,同时要与同行竞争者有所不同,做出差异。

其次,是教学模式方面。很多在线英语教育平台在近几年主推“一对一”授课模式,然而“一对一”使得学生失去了可以讨论的对象,教学效果大打折扣。而且,“一对一”模式相当烧钱,如在线英语教育,外教精力有限,可接收的学生是有数量上限的,这意味着需要扩大师资,增加运营成本。

然后,是技术层面。在线教育是寄身在互联网上的,依赖网络技术才得以实现。在教学中,在线教育也主张采用教学软件去提高教学质量和教学效率。但目前一些企业在技术层面还存在网络不稳定、APP闪退、播放不流畅、声音模糊等问题,非常影响消费者体验。

蛇眼财经认为,对于在线英语教育而言,应该回到教育本身来,深入研究教育内容和教育理念。内容是教育的根本,师资是教育力量的体现,而科技则是推动教育的辅助器。

文,蛇眼财经记者/崔典典,公众号ID:sheyancaijing 本文首发旷创投网

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