扎堆智能修图,美图们“试错”之道能否走通?

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所属分类:互联网

文|陈选滨

来源|智能相对论(aixdlun)

这个岁月流逝的世界,总有想要留下的一刻!

相机的发明,化动为静,留下一张张泛着记忆的照片。随着时代的发展和技术的进步,静态的照片显得难免有些刻板,让照片动起来成了一项用户诉求。

前不久,美图秀秀上线了一个全新的功能——“魔法照片”,这一项基于AI技术而诞生的“黑科技”让原来静态的照片动了起来。AI+修图的应用在国外已经落地许久,国内鲜有动静,美图的上新或许会让国内的市场激起一点水花。

毕竟早在2017年上线的Plotagraph就已经可以实现图片由静态到动态的转化,而且以今天的水准来看,效果更显自然,当然也需要更稍微专业复杂的操作才能实现。

近年来,“AI+”的热潮影响着生活的方方面面,大到城市规划,小到手机里一张几MB的照片,科技和市场催促着产品的改革。

但是,最新上线的“魔法照片”似乎透露着美图一股难言的焦躁,不太成熟的产品功能,倒显得是个赶工而成的“半成品”。难道只是为了在用户的朋友圈刷一波存在感?

技术发展在不断提速,美图们要掉队了吗?

玩烂的图片处理技术,市场上多如牛毛

如今,和美图同类型的无他、天天p图,看似不相关的微信、QQ,甚至是手机自带的相机功能,都在成为美图的竞争对手。

“智能相对论”也了解到,类似的技术的进步也在几何提速,AI+修图玩法层出不穷,早在一两年前就已经刷爆了朋友圈。

黑白照片彩色化

腾讯优图实验室推出的一款“修复老照片”功能,通过AI技术,为年代久远的老照片上色,即黑白照片转化为彩色照片。这一项技术目前通过微信小程序“多媒体AI平台”对外开放,一键还原,简单方便。

在过去,因为设备的限制,拍摄的照片一般为黑白的。优图AI在经过大量的数据计算和训练识别后,对照片中呈现的世界会形成一个具象化的认识,如树叶是绿色的,衬衣是白色,头发是黑色的等等。然后AI运用图像分割技术,区分识别出照片中的标志物体,对其进行色彩填充,完成黑白到彩色的还原。

当然,目前而言这是无法做到十全十美的,因为对于照片场景中的色彩、光线无法百分百的确认,会存在一定的误差。但是,将黑白老照片还原为彩色照片,确实让人眼前一亮。

或许,惊艳了时光的不仅仅是思念年少的佳人,也是留下佳人容颜的照片,更是焕活照片色彩的AI。

普通照片艺术化

谷歌(Google)团队公布成果展示,在“深度卷积风格迁移网络”上的技术突破,AI可以实现照片的艺术化加工。类似于梵高的《星空》、蒙克的《呐喊》,曾经充满天马行空想象的画风都可以像“滤镜”一般赋于普通照片,一键秒变艺术品。

不同于简单的颜色滤镜添加,这种被称为“风格迁移”的程序更为复杂。简单来说,是利用深度神经网络对两张图片进行内容和风格上的确认后,再将两者的内容和风格融为一体,生成第三张图片,即为a(照片内容)+b(画作风格)=c(艺术照片)。

这一项技术成果在前两年上线的时候十分火爆,几乎刷屏了一遍朋友圈。如今应用已经非常广泛,很多的修图或拍照App都支持,风格上添加了更多的滤镜效果,极大满足用户需求。

当然,“风格迁移”只是AI对于人类大师作品的模仿和运用,并不算是真正的艺术创作。但是,AI进行艺术创作确实是当前人工智能的一个研究方向,法国的Obvious团队就利用AI创作了一副Edmond Belamy肖像画,拍卖以超过40万美元的高价进行成交。

静态照片动态化

基于美图影像实验室MTlab的实例分割、人像区域填充等人工智能技术,美图推出的全新功能“魔法照片”实现了静态图片转化为动态视频,赋予照片全新的滤镜效果。同类型的技术应用在早期上线的Plotagraph、Picsart等App都可以实现,当然仔细一想,这些都是国外的应用,国内的厂商确实落后了许多。

美图影像实验室的人像分割和区域填充技术与腾讯优图AI的功能较为相似,对于照片的处理都是基于将人与背景的分离,然后再对人进行特效加持或背景调换,展现成用户所看到的比较酷炫的动态视频。

这一款应用介于静态照片和动态视频之间,局部的动态在让照片炫酷起来的同时,也是突出人像主体的一种方式。毕竟不是每一个人的摄影技术都能达到摄影师的高度,拍出来的照片往往没有重点,平淡无奇,通过局部的运动加工,让人的位置更加凸显,契合普通用户的心理需求。

智能手机的出现让拍照成为常态,照片充斥各种朋友圈,也失去了足够的关注度和重点,AI改变局部效果,让人这一表现主体在照片中表现更加突出。

跨领域扎堆智能修图,为什么大家对此情有独钟?

自拍照成为常态,修图类App的发展进入了爆发上升期。根据数据显示,美图秀秀的安卓下载量已经超过了20亿次,日下载量近85万次。仅是作为一个修图工具App,下载量惊人。

不可否认,时代的发展让人们越来越注重美的追求,社交网络的普及和扩张更让照片成为当下最为流行的一种分享方式。那么,修图技术的提高和简化成为了当前用户急切需要解决的问题之一,市场前景备受看好。

人们不仅需要好的修图功能,更需要简单快捷的修图方式。AI技术的加持,很好的契合了当前市场的需要,促使越来越多的修图App厂商把目光放在AI,希望通过技术来提供更好的修图服务,抓住用户需求。

智能修图将是未来已成趋势。市场的手机应用,甚至手机本身都在扎堆提供智能修图的功能,站在美图的对立面。

那么,为什么这么多应用都纷纷上线智能修图功能,扎堆这个细分模块呢?“智能相对论”认为有以下三点原因:

一,智能修图符合大多用户的浅层行为需求。一张优质的照片,不仅要拍的好,也要修的好。修图近乎是用户的刚性需求。但是,大多数的用户没有足够的技术在ps等专业工具上修好一张图片,这也是常态。那么,简单易上手的智能修图就成为了大多数用户的首要选择,毕竟更专业的修图工具难以驾驭,即便是手机应用已经简化了诸多复杂操作。

这也导致了更专业的手机修图软件反而有叫好不叫座的尴尬,指划修图 .千万次,市场的占有率远远不及美图秀秀。在手机修图市场上,更专业的功能用户使用频率低,形成资源空置浪费,反而是简单粗暴的智能修图更符合大多数用户的行为需求。

二,应用场景丰富让越来越多非领域内的厂商重视智能修图。社交网络的丰富让用户热衷于在互联网上分享自己的动态,照片作为最直接的表现形式之一,备受青睐。不难想象,除了摄影领域内的同行,为什么连微信、QQ,甚至微博等等社交App都内置智能修图、美化的功能?

首先,满足用户修图的需求,不必切换退出社交页面,提高用户在社交平台上的访问停留时间。其次,修图之后就是晒图互动的时间,社交工具在帮助用户修图的同时也是潜在的鼓励用户晒图发朋友圈,提高平台的用户活跃度。

所以,美图上线社交功能也是有类似的考虑,社交网络为用户创造更多的分享场景,鼓励用户修图互动,提高用户活跃度和留存率,逐渐打造出一个生态圈。

三,智能修图类市场同质化严重,鲜有核心技术突破。在目前的国内市场而言,智能修图的应用中基本上功能大同小异,滤镜、美颜的效果不会相距太多。相比国外Plotagraph、Snapseed等软件的技术创新,国内的存在明显滞后。对于其他厂商而言,这便意味着在智能修图方面的投入不需要太大,便能在自己的平台上内置一个修图功能,提高用户的体验感。

较小投入换得较好的收益,这样的投入与产出的比例足以让更多的厂商涉足于智能修图。但对于美图而言,这是一个危机,市场的消磨会使得其渐渐失去早期的竞争优势。长期的处于“舒适圈”当中,也会让公司失去技术创新的动力,这对于美图来说,是需要寻求改变。

做有重点的美图才有未来

修图App的上线确实是解决了很多用户的修图问题,不管会不会用ps等专业的修图工具,只要一键修图,便能生成一张可以在朋友圈炫上一阵子的照片。可以肯定的是,智能修图是有市场的,特别是国内。

只是美图的使用者似乎不太清楚自己的定向需求。在做产品中,有个概念叫做,用户驱动,即厂商根据用户的特定需求对产品进行更新调整,让这个产品越来越符合用户的理想需求,趋于完美化。

很显然,作为修图功能的浅层使用者,美图用户的反馈建议十分有限。这其实又牵扯到一个关于摄影美学的问题,大多数的用户不懂得摄影技术,如构图、光影、调色等等。这个操作在过去,甚至现在都是由摄影师来完成。所以用户一般很难专业的表达出修图美化的重点,在智能修图上也是根据App提供的滤镜来做出喜好选择。

总而言之,美图会面临一个问题,缺少用户的定向反馈,在产品更新时缺乏方向指导,只能摸索、尝试、试错、再更正。在面临技术全面提速的大环境下,这久而久之会成为公司的一种焦躁。

那么,AI的应用让修图更加智能化的同时,究竟什么样的修图才是符合现在用户心理需求的呢?

其实,美图的“魔法照片”已经提供了一个比较好的思路——人像主体的突出。

曾经,修图是为了整张图片看起来更加的美和鲜艳,于是推出了美化和滤镜,一键让图片的色彩和亮度提高,照片看起来更加的惊艳。一键添加图片的滤镜,看起来充满文艺气息和朦胧感。

这是整体效果的修图,也是当前最为常见的修图效果。但是,越来越多修图App的出现,这个功能已经没有太多的优势和亮点,局部突出或许才是未来的一个方向。

在现实生活中,因为摄影环境的复杂或摄影技术的不足,拍摄的照片大多存在主体不突出、没有重心等等问题。那么如何突出局部?以彩色化为例,背景是黑白的,人是彩色的,强烈的对比突出照片的主体效果;以艺术化为例,背景是艺术的,人是现实的,前后的反差感来营造氛围效果;以动态化为例,背景是动态的,人是静止的,动静结合来找到照片的重心。

对此,人工智能应用于图片处理,应该是让智能修图更好识别照片的场景和主体,通过对色彩、光影的调节来突出用户想要展示的重心。

在朋友圈中,展示的是照片,其实也是在晒自己。在心理学中,这是自我意识的一种表现,抓住这种心理,美图等App要做通过最简单有效的方式在帮助用户修好他们想要的图片,即人像主体的突显。

在过去和现在,在照片中寻找重点由摄影师来完成,那么未来可以交由AI来识别突显。

或许在整体的技术上已经有所落后,但选好一个明确的方向进行单点突破,形成自己的长板,依然可以留住自己用户,形成抗衡力。

美图,还是得做那个帮助用户变美的美图,而且是有重点的美!

【完】

智能相对论(微信id:aixdlun):AI新媒体,今日头条青云计划获奖者TOP10,著有《人工智能 十万个为什么》,重点关注领域:AI+医疗、机器人、智能驾驶、AI+硬件、物联网、AI+金融、AI+安全、AR/VR、开发者以及背后的芯片、算法、人机交互等。

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