外媒:美国邮政局“不平等”补贴中国跨境电商卖家,美国卖家苦不堪言

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所属分类:跨境电商
摘要

随着美国邮政服务的利率继续急剧上升,中国卖家却还能以极低的价格将他们的产品运送到几千英里外的美国。美媒称,这已经成为了两国间严重贸易失衡的象征,同时也突出了美国公司在面对国外竞争对手时的劣势。

随着美国邮政服务的利率继续急剧上升,中国卖家却还能以极低的价格将他们的产品运送到几千英里外的美国。美媒称,这已经成为了两国间严重贸易失衡的象征,同时也突出了美国公司在面对国外竞争对手时的劣势。

当浏览亚马逊和eBay等网站时,中国卖家产品的价格低得令人惊讶:一条xlr电缆0.99美元、一条项链0.78美元、10块手表电池售价为0.78美元。所有这些价格都已经包含了邮费。中国卖家为何能够将产品以极低成本运送到美国,这已经成为美国在线门户网站和留言板上的一个谜。

外媒称:“然而,这其实并不是什么秘密,原因其实很简单:中国卖家得到了邮费补贴。”

而且这些补贴并非中国政府提供,而是美国邮政局所给予的。相当于美国纳税人买单,帮助中国卖家以超低成本把产品运送到美国。从本质上来说,美国纳税人损失数百万美元,让那些不受任何知识产权和消费者安全法律限制的外国卖家抢走国内卖家的生意。

国际e邮宝

2011年,美国邮政总局与中国大陆和中国香港的邮政运营商(以及随后的韩国和新加坡)达成了一项特别协议,允许长、宽、厚合计不超过36英寸、或重量不超过4.4磅的可被追踪包裹,可以以极低的价格运往美国,他们把这种运输方式称为“国际e邮宝”(ePacket)。该运费如此之低,以至于使用这种方式把小包裹从中国运送到美国城市,要比在美国国内寄同样的包裹便宜得多。正如亚马逊全球政策副总裁Paul Misener所指出的:

“将一个一磅包裹从南卡罗来纳州运送到纽约市的成本将近6美元;而从北京到纽约只需3.66美元。”

然而,把同样的一磅重包裹通过USPS International Mail从纽约寄回北京,大概要花50美元左右。

中国卖家可以免受退货问题困扰

这种情况也让中国卖家几乎免受美国客户的退货影响,把跨境电商变成了一条“单行道”。就像这个不幸的美国eBay购物者所面临的问题一样:

“我从一个中国香港卖家那买了一个6美元的产品,运费1.5美元。到货后发现产品有破损,所以卖家告诉我需要退货才能退款。该产品的装运重量是5盎司,从美国到中国香港,使用最便宜的、有确认送达通知的USPS服务(priority international),价格为34.87美元;在不跟踪包裹的情况下,使用First Class International将花费11.48美元。因此,中国卖家究竟是如何在支付了产品费用、eBay和Paypal费用、包装材料费用之后,却仅用了我把货物退回去所需运费的1/4向我发货并跟踪包裹的?”

外媒称,这种激烈的贸易失衡严重加剧了全球电商的混战。世界各地的商人正在这片“战场上”直接竞争,他们通常会在同一平台上出售给同一客户。这种失衡让中国卖家比他们的美国竞争对手变得更有优势,并使美国卖家在自己的地盘上被一一淘汰。

外媒:美国邮政局“不平等”补贴中国跨境电商卖家,美国卖家苦不堪言!

(一个包装着一件从亚马逊购买的NFL假冒球衣、从中国寄往美国的包裹)

造假者

此前外媒报导过美国亚马逊卖家Matthew Snow被中国卖家抄袭的事件。美国卖家Snow经营着一家名为“Boredwalk”的创新T恤设计公司,但中国仿冒者窃取了他的设计并在亚马逊上销售。而另一方面,Snow不仅需要直接与低质量、低价的山寨产品竞争,而且美国政府机构也在通过补贴运费来帮助这些假货运往美国。

Snow解释说:“运费的减少降低了他们把产品送给客户手里的整体成本,这使得他们能够提供更低的价格。而在价格方面,由于廉价的劳动力和对美国法律的豁免权,中国卖家本身就已经拥有了优势。”

华盛顿州卖家Becca Peter也处于类似的情况。她在一个名为PrettyPackagesTape.com的网站上出售一种叫“washi tape”(纸胶带)的东西,她的价格已经算是美国卖家中最低的了。但与中国的竞争对手相比,这些低价根本不值一提:Peter必须收取3.5美元的运费,但中国卖家销售的各种不同版本的washi tape,包括所有费用和运费之后,总价格只需要2美元。

当美国卖家试图在国际电商市场竞争时,情况就变得更糟了。

“从中国邮寄一份9盎司的包裹到多伦多或伦敦,花费不到4美元。而如果我想把一个9盎司的包裹从美国寄到多伦多,我要花14.73美元。如果我想把同样的包裹寄到伦敦,那我就得花21.38美元。”Snow抱怨道。

跨境电商是目前全球增长最快的经济领域之一,但由于运费的巨大差异,美国企业家们要在这领域竞争的获胜机率并不大。外媒表示,尽管马云声称要把更多美国制造通过阿里巴巴在中国的电商平台销售,但考虑到目前的国际航运费率,美国卖家从一开始就失去了竞争力,因此这是一个没有实际意义的问题。

这一国际邮政比率失衡对美国邮政的影响是巨大的。正如《华盛顿邮报》上的一篇文章所指出的那样:“中国每向美国发送一个国际e邮宝的包裹,美国邮政总局都会损失大约1美元。” USPS 的局长承认,仅在2014年,他的机构就损失了7500万美元用于处理国外托运人的包裹。

中国卖家免费“搭顺风车”

总的来说,美国的邮政服务在各个方面都受到了财政上的损害,自2007年以来损失了600多亿美元,2016财年将有56亿美元的损失。作为一个权宜之计,他们不断提高美国发货人的运费利率。在2017年1月,first class mail(普通邮件)的邮寄费用大幅上升。今年9月,轻型包裹又增加了一个新的价格类别,这实际上提高了运输费用的12%。明年1月,first class mail的费率将再次上升,突破在美国国内邮寄一封信件的50美分心理关口,当然,更重的邮件自然需要更高的价格。

本质上,从一定程度上来说,美国发货人支付的更高运费,实际上弥补了USPS向中国提供补贴带来的影响。

“看着我们的邮政利率继续攀升,而中国却可以免费‘搭顺风车’,从我们的经济中抽走这些钱,这简直就是在我们的伤口上撒盐。”Snow愤怒地说。

“富人替穷人买单”

要说USPS的国际e邮宝产品在美国不受欢迎,这其实只是一个轻描淡写的说法。事实上,美国零售商、私人航运公司如UPS和联邦快递FedEx、像亚马逊这样的电商平台、甚至是美国邮政总局自己都普遍轻视这个产品。它存在的原因,不是因为美国邮政总局希望伸出援助之手帮助勤劳的中国卖家,而是由于《华盛顿邮报》所谓的“国际条约中的怪癖”。

国际邮寄包裹的费率是由万国邮政联盟(简称UPU)设定的。这个机构成立于1874年,随后被纳入联合国,目前有192个国家加入该组织,每四年修改一次政策并设立新的码头费,每个国家分别有一票投票权。

外媒称,虽然万国邮联的投票系统是平等的,但它设定的运费却不是。根据联邦快递Nancy Sparks的说法,万国邮联的税率结构基本上是一个“富人替穷人买单” 的系统。从本质上讲,该系统认为,贫穷和欠发达国家发货到更富裕国家时只需要支付较少的运费。因此,从一些国家发货,比如从中国发到美国,要比从美国将同样的包裹发到中国便宜得多。”

中国卖家“充斥”市场

外媒称,随着中国卖家大量涌入如亚马逊和eBay这样的电商平台,成群结队地取代美国卖家,这个运费问题现在已经达到了一种史无前例的高度。仅在亚马逊美国站,中国卖家就被认为占到了25%的市场份额,“曾经意气风发的亚马逊平台现在也开始看起来像是个义乌的旧货市场了”。

外媒提到,全球电商竞争市场对中国卖家是大大有利的。他们能够直接接触到一个庞大的、多样化的、产品极其丰富的制造生态系统,这使得他们能够更快地生产出比任何西方公司更便宜的产品。“他们不需要遵守美国知识产权法律、劳动标准、甚至是消费者安全条例,他们可以伪造任何他们想要的产品却不受法律惩罚。简而言之,他们可以直接与美国公司竞争、直接卖给美国公民,而不需要遵循任何规则。雪上加霜的是,美国邮政局还给这些外国卖家提供补贴了。”

Matthew Snow强调说:“这让我感到愤怒,为什么我们美国人需要为中国卖家的费用买单?如果有人应该从我们的国家邮政服务得到运费折扣,那也应该是我们美国人自己,而不是外国的劣质卖家。”

来源:雨果网

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